Все мы знаем, что 1 апреля можем стать объектом шуток, да и сами готовимся разыграть своих друзей и близких. А как появился такой обычай? Мнения исследователей в этом вопросе расходятся.   Одни  считают, что праздник родом из Древнего Рима, где 17 февраля отмечали «Праздник Глупых»;  другие, что впервые он появился в Древней  Индии, жители которой и по сей день 31 марта празднуют » День шуток».  
     Есть  и версии, в которых роль пионеров в появлении  Дня Юмора отводится европейским странам. По  одной из самых распространённых из них,  День смеха  возник во Франции в 1564 году, когда  встреча нового года была официально перенесена с 1 апреля на 1 января.  Несмотря на указ , многие французы продолжали праздновать «весеннюю» версию новогоднего праздника, за что их более «продвинутые» или дисциплинированные соотечественники прозвали «первоапрельскими дураками». В свою очередь «консервативная» часть французов, не получив в тот день традиционных новогодних подарков, стала считать 1 апреля днем обмана.
    Примерно также выглядит  и Русская версия. А произошло это во времена Петра 1, который, будучи Великим Реформатором  не уставал экспериментировать с собственным народом, приближая его образ жизни к европейскому.
    Правда, по мнению многих историков и этнографов, празднование 1 апреля  — это отголосок языческого обряда в честь прихода весны. Все знают с какой радостью отмечали наши предки уход долгой, холодной и голодной Зимы, как радовались: пели, танцевали, шутили, смеялись, встречая Весну-Красну.  Существовали поверья, по которым в это время просыпаются от зимней спячки всевозможные домовые, бесы, другая нечистая сила и поэтому нужно быть очень весёлыми, чтобы показать, что «нам не страшно», а ещё постоянно разыгрывать и обманывать друг друга, чтобы и «бесы» обманулись.
    Мы и сейчас вначале весны расцветаем «и душой и телом», вместе с природой молодеем и веселеем , с радостью участвуем в развлечениях на свежем воздухе, чем мало отличаемся от своих предков.
     В 18-м веке Праздник смеха стали широко отмечать во многих странах. 1 апреля не внесен ни в какие календари знаменательных дат и всенародных праздников, но его вполне можно отнести к международным. С одинаковым успехом он отмечается в России, Германии, Англии, Франции, в Скандинавии и даже на Востоке. В одних странах 1 апреля называют Днем смеха, в других — Днем дураков . Вот некоторые современные традиции:
    Американцы с удовольствием подшучивают друг над  другом, в основном отпуская добрые невинные шутки типа «белой» спины и  «развязавшегося шнурка», а если объект шутки «купился»,  громко и радостно восклицают: «April Fool» (Апрельский дурак)! Телеканалам разрешено в этот день шутить и «прикалываться», но  они должны ПРЕДУПРЕЖДАТЬ зрителя, что это шутка.
     Англичане  разыгрывают  друг друга только до 12 часов дня, называя жертв своих розыгрышей «болванами».
     Французы любят незаметно прикалывать друг другу на спину бумажную рыбу. Чтобы «не остаться в рыбах» приходится целый день быть начеку.
    В Шотландии , если вас разыграют , то обязательно назовут  «разиней». Здесь празднуют  день смеха целых два дня. Причём на второй день, называемый «День Хвоста»,  все шуточки и розыгрыши связаны с той частью тела, которая  находится пониже спины.  Не сильно удивляйтесь, если в этот день Вам на стул подложат специальный резиновый мешочек, который при надавливании издаёт звук, считающийся в обществе неприличным.  Это распространённая шутка. Главное, чтобы мешочек не издавал ещё и правдоподобных запахов.
     В Одессе День Смеха  стал официальным праздником.  Карнавальные шествия, Фестиваль «Юморина», выступления известных юмористических артистов, концерты, открытия памятников реальным людям и персонажам юмористических произведений и другие яркие мероприятия привлекают к  Столице Юмора всё больше и больше внимания отечественных и зарубежных туристов.
    Да и мы все с удовольствием участвуем в праздновании Дня Смеха в меру своих возможностей и в соответствии с уровнем развития нашего чувства юмора.  В клубах и концертных залах, в школах и детских садах, на уличных площадях многих городов проводятся праздники, утренники, весёлые концерты.
    Главное, быть в этот день весёлым, остроумным и помнить, что «чувство меры» должно руководить нашими поступками не меньше, чем «чувство юмора».
Сейчас очень развита индустрия приколов и розыгрышей, можно купить самые разнообразные весёлые сувениры в многочисленных магазинах. Но и старые добрые розыгрыши также,  как и раньше в моде и приносят много радости всем в этот чудесный весёлый день